sábado, 21 de mayo de 2011

TABACO

Familia: solanáceas.



TABACO: tabac, tabako, tobacco, tobaco, tabak, tabacco, nicotiana tabacum.

HÁBITAT: el tabaco es originario de las zonas cálidas de América, posiblemente del Caribe.



HISTORIA: el tabaco ya era cultivado por los indios americanos y se utilizaba de manera análoga a como se hace hoy en día. En América del Norte, se fumaba en pipas y calumets, mientras que en América del Sur se trituraba y se masticaba. Colón lo trajo por primera vez a Europa en 1492, en el viaje de vuelta del descubrimiento de América. El nombre del género Nicotiana, al igual que el término "nicotina", deriva de Jean Nicot, embajador de Francia en Portugal, quien introdujo esta planta en Francia. El término tabaco deriva del nombre con que los indígenas de Haití denominaban a la pipa en la que fumaban esta planta. Los españoles introdujeron el tabaco en Occidente. Sin embargo, inicialmente tuvo una gran oposición y se prohibió su consumo en ciertos reinos. Algunos papas, como Urbano VIII, llegaron a dictar bulas contra su uso e incluso castigaban con la excomunión a quienes fumasen en la iglesia. El cardenal Richelieu fue quien tuvo por primera vez la ingeniosa idea de poner un impuesto sobre el tabaco, idea que se ha extendido a prácticamente todos los gobiernos del mundo. Hoy en día la situación es bien diferente: la industria del tabaco mueve miles de millones y el vicio de fumar constituye uno de los principales problemas de salud pública en todo el mundo. John Gerard dijó en 1633: "Existen dos grandes clases de Tabaco, el uno mayor y el otro menor: el mayor fue traído a Europa de las provincias de América, lo que llamamos Indias occidentales; mientras que el otro viene de Trinidad, una isla del mismo continente que las citadas Indias. El Tabaco, también llamado Beleño, del Perú tiene tallos gruesos, algunos del tamaño del brazo de un niño; creciendo en suelo rico y húmedo, hasta una altura de unos ocho pies. La gente de América lo denomina Petun: algunos, como Lobel y Pena le han dado nombres latinos como Sacra herba, Sancta herba y Sana Sancta Indorum; Nicholas Monardus lo denomina Tabacum y lo aconseja para el dolor de cabeza llamado migraña, también para el estómago frío, especialmente en los niños. Las hojas secas se usan metidas en una pipa y puestas en fuego, luego se absorbe el humo hacia el estómago, para ser luego expelido a través de las narices; usándose como tratamiento del dolor de cabeza, de los reumas, y de los dolores en general. Este procedimiento original nos viene de Francia, Italia, España y las Indias". Fray Juan Navarro lo describe así en su manuscrito Jardín Americano: "Piciet, Tabaco; en Brasil lo llaman pito; otros, yerba sagrada, y los franceses nicotina. Varias especies ponen de esta planta, queriendo dividirlas por lo alto del tallo o el tamaño de las hojas, pero eso está en los suelos más o menos fértiles. El tabaco chupado, en puros, pipa o cigarro, provoca la linfa y ya se ve lo que aprovecha a la asma y pituitosis; corrige el aliento difícil, conforta la cabeza, provoca el sueño, corrobora el estómago y sana el romadizo. Los aficionados a tomar su polvo por las narices dicen que les hace no sentir los trabajos de la vida. El jarabe de tabaco se hace así: 4 onzas de tabaco seco se depedaza y se echa en una olla vidriada y sobre él 6 cuartillo de agua y se deja en infusión toda la noche; a la mañana se cuece hasta que merme la tercia parte, se cuela, y a la coladura se le echan 4 libras de buena azúcar y se pone al fuego manso hasta que tome punto de jarabe; éste expele las lobrices, contra la asma se dan unas cucharadas en ayunas".



Parte utilizada: las hojas secas.



CARACTERÍSTICAS

Planta anual, que alcanza hasta 2 metros de altura. Tiene una larga raíz fibrosa y un tallo erecto, redondo y piloso que se ramifica en su parte superior. Las hojas, de 35-70 cm. de longitud y 15 cm. de ancho, son alternas, sesiles, ovadas o lanceoladas, algo decurrentes, pilosas y de color verde pálido. La parte inferior de la hoja está marcada por una gruesa nerviación central, con venillas laterales que terminan cerca del borde y lo curvan hacia abajo. Las flores, que aparecen en julio, son rosadas y se agrupan en panículos situados al final del tallo y las ramas. La corola se compone de cinco segmentos agudos. El fruto es una cápsula oval, con dos celdas y dos valvas, que se abre por su parte superior y que contiene numerosas semillas reniformes, adosadas al receptáculo carnoso.ç



COMPONENTES PRINCIPALES
  • Alcaloides: nicotina (0,4-2%, incluso hasta el 10%) o piridil-N-metilpirrolidina, responsable de sus propiedades narcóticas. Otros alcaloides menores son la nor-nicotina, la anabasina, la nicotelina, la nicotirina y la miosmina.
  • Agentes aromáticos: nicotianina o alcanfor de tabaco. Nitrato de potasio, gomas (5%), resina (4-6%), taninos y tabacosa.



VIRTUDES MEDICINALES


  • Sistema nervioso: el tabaco es un narcótico que provoca un incremento de la salivación y de la emisión de orina. Asimismo, produce un efecto sedante, discretamente diurético, sialogogo (estimula la secreción salivar) y vomitivo. Su efecto es de tipo gangliopléjico, ya que paraliza los influjos del sistema nervioso vegetativo en las sinapsis neuronales. La aplicación externa de hojas de tabaco es irritante y en forma de emplasto parece útil en el tratamiento de las hemorroides (se aplican húmedas en la zona afectada por espacio de 3-4 horas). Los emplastos también se han recomendado en ciertas afecciones cutáneas. El jugo de sus hojas se puede utilizar como linimento rubefaciente en caso de dolores neurálgicos, haciendo friegas a lo largo del trayecto del nervio doloroso. Las lavativas de tabaco se han utilizado para expulsar las lombrices intestinales. La nicotina, al quemarse, forma las denominadas metil-piridinas, cuyos efectos nocivos, sea en forma de cigarros o cigarrillos, son de sobra conocidos. Sólo cabe recordar su efecto tóxico sobre el corazón y las arterias, y su potencial cancerígeno sobre el sistema respiratorio y urinario, debido tanto al tabaco en sí como al alquitrán del papel de fumar. La nicotina es un veneno virulento, parecido a la coniína (cicuta) o a la lobelina (lobelia), que produce alteraciones en la función digestiva y circulatoria. Por lo que se refiere al sistema cardiovascular, causa contracción vascular, palpitaciones y arritmia cardíaca. Finalmente, el hábito de fumar se considera una de las causas principales de la degeneración arterial.



PREPARACIONES

No existen preparaciones por vía interna.



ESPECIES RELACIONADAS

Muchas de estas plantas se consideran variedades de la Nicotiana Tabacum.
  • Nicotiana rústica: variedad de tabaco turco, denominado también tabaco hembra.
  • Nicotiana quadrivalis: crece en los estados de Missouri y Columbia, en Estados Unidos.
  • Nicotiana fructicosa: originaria de China, difiere bastante del resto de variedades.
  • Nicotiana persica: origen del tabaco pérsico.
  • Nicotiana repandu: originaria de América central y tropical. Los mejores cigarros habanos se hacen con esta variedad.
  • Nicotiana latissima: originaria de la cuenca del Orinoco.
  • Nicotiana panniculata: tabaco cimarrón. Especie de Perú que se utiliza con análogos fines que el tabaco en la medicina tradicional.


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